Return to site

Interview with International Umpire Rizwan Akram

Van teamspeler naar spelleider

[door Rick Thorburn]

(Nederlandse vertaling hieronder)

Hello Rizwan,

I hope that you are well and keeping safe during the corona pandemic. You are a long-time member of ACC and we as Club are delighted to read of your many achievements during the last years as an international cricketing umpire. We are extremely proud that you are associated with our club and wish you all the success in the world with the coming years.

1. Who is Rizwan Akram? Are you married? Please tell us something about your family. And do you have future top cricketers for ACC at boys or girls’ level?

• Rizwan is born and raised in Amsterdam. Married with 3 children (2 princesses: Raima 11 and Sarah 9, and 1 prince: Rafay 4). They do play Cricket in our backyard. That’s how it starts, doesn’t it?

2. In which year did you become a member of ACC? I think you like myself you came originally from VVV but am not 100% sure about that fact.

• I can’t remember the year I started to be honest. I used to play in the streets of Amsterdam Zuidoost and one day my father came home with cricket gear and told me that he made me a member of VRA. Yes VRA! But I didn’t play a game and my father somehow decided within a couple of days to become a member of ACC. That must have been early 90’s, I think.

I am not originally from VVV. My uncles used to play there, and I went every Sunday to watch their game and score. I loved it and learned a lot from how they approached cricket. It was a lot of fun during those days.

3. You played many years at ACC in the Hoofdklasse and Eerste Klass. Were you a batsman, bowler, or all-rounder?

• I used to think I was an allrounder. Loved to participate in every department. It’s more interesting to know what another think what I was.

4. What were you best batting and bowling figures for ACC? I am sure that you can remember them.

• I am very bad at this. So, I really wouldn’t know. I only remember my first hundred (115*) for B-youth against Hilversum.

Luckely we have Max de Bruin Sr. who we can always ask to look in the archives. Rizwan played between 1995 and 2011, 6 seasons in ACC 1. In total 42 innings with a total of 390 runs. 1998 (13 innings) and 2010 (15 innings) where complete season for ACC 1. With a high score of 47 against Quick Haag in 2010. As a bowler he took 15 wickets in that same year.

In that same periode Rizwan played 33 innings for ACC 2 with a total of 593 runs. High score was 89 runs against Quick Nijmegen (2011).Roelof Balk, his skipper in those days, remembers his qualities as an all rounder: a sharp bowler with nasty bounce and a hard hitting middle order batsman with authority. And a great team player above all. 

5. Why at a relatively young age did you stop playing cricket?

• I couldn’t practice for 2 or 3 days a week because of work and family. Once you don’t do that you see your performances drop and that’s what really annoyed me. There was a time I played Cricket 6 days a week. (Tuesday nets with the seniors, Wednesday youth, Thursday with VVV, Friday seniors, Saturday youth match and Sunday seniors).

6. Did you always want to become an umpire after your cricketing playing days?

• No. I did love to umpire in friendlies. Because you were in the game the whole time. As a player I wasn’t happy with the standard of umpiring if I am very honest. So, when I stopped playing, I thought why not give it a try. I must admit that right at the start I knew that I had underestimated umpiring.

7. Do you still occasionally play a cricket game and if so with which teams?

• I do. But since I took umpiring serious, I lost the love of playing. I think that’s a good thing because at the start I used to cancel my appointment as an umpire to play a match.

8. If I can remember you were always a very motivated cricketer. Are you the same as umpire?

• When I was getting good feedback on my umpiring, I fully dedicated myself to it. I will always recall feedbacks from players like Muhammad Wasim, Amol Mazumdar, Peter Borren etc. I took things on board from them which has kept me going. 

9. When you were younger which schools did you attend? What is your profession nowadays?

• I went to Augustinus College and Hogeschool Holland. I’ve an accountancy background. I am self-employed (ZZP’er since 2008).

10. As an umpire how many first-class matches have you stood as umpire?

• I haven’t done any First-Class game until now. The only First-Class game I could do was Inter Continental Cup, which doesn’t exist anymore.

The focus is on white ball Cricket. I’ve done 5 ODI’s and around 20 T20i’s.

11. Where and when is the next international tournament, you will be standing at?

• Every tournament is uncertain until it happens because of covid-19. 

I am travelling next week to Germany for a Quadrangular T20 Cup (Germany, Spain, Norway, and France). Those will be full T20i’s.

After that I’ve been appointed Mentor Umpire for the ICC Women’s T20 World Cup Qualifiers – Europe in Spain (end of August). As a Dutch umpire to be mentoring other quite experienced umpires makes me feel very excited and honoured by this opportunity. 

Second week of September Ireland is scheduled to come to The Netherlands to play 4 T20i’s (as preparation for the T20 WC starting in UAE in October).

12. You have a very good job; would you ever consider giving up your job to go full time as cricket umpire?

• Yes, I would. If I could become a full time (contracted) umpire I would give up my job for it. No doubt.

13. What are your ambitions for the coming ten years? Full time cricketing umpire or your business career?

• Now I would like to keep improving myself. I hope to get more opportunities at international level to showcase myself. Next year would be extremely busy with England, West Indies and Pakistan scheduled to come over to play World Cup Super League fixtures and New Zealand to play 2 T20i’s.

If the Dutch team can stay in the first 13 top teams, then they will again play 24 ODI’s against the top sides in a 3-year cycle.

I hope to sometime in the (near) future enter those franchise T20 leagues. That’s great spectacle to be part of with a lot of international players involved.  

Nice thing to know is that Rizwan was the first Dutch umpire that stood at Lord’s Cricket Ground. That’s now exactly three years ago (29-07-2018). That was during MCC Triangular T20 tournament (MCC – Nepal – Netherlands).

Many thanks for this interview. From the ACC members we wish you all the success in the coming years.

(NEDERLANDS - vertaling RB)

Hallo Rizwan,

Ik hoop dat je gezond bent gebleven tijdens de corona-pandemie. Je bent al heel lang lid van ACC en wij zijn als club verheugd te lezen over jouw mooie prestaties in de afgelopen jaren als internationaal cricket-umpire. We zijn er heel trots op dat je verbonden bent aan onze club en wensen je alle succes van de wereld de komende jaren.

1. Wie is Rizwan Akram? Ben je getrouwd? Vertel ons eens iets over je familie. En heb je toekomstige topcricketers voor ACC in de familie, jongens of meisjes?

• Ik ben Rizwan, geboren en getogen in Amsterdam. Getrouwd en 3 kinderen: 2 prinsessen Raima van 11 en Sarah van 9, en 1 prins:  Rafay van 4. Zij spelen wel cricket hoor, in onze achtertuin. Daar begint het mee, toch?

2. In welk jaar ben je lid geworden van ACC? Ik meen dat je net als ik oorspronkelijk van VVV komt, maar weet dat niet 100% zeker.

• Ik kan me het jaar waarin ik begonnen ben eerlijk gezegd niet precies herinneren. Ik speelde vroeger cricket op straat in Amsterdam Zuidoost. Op een dag kwam mijn vader thuis met cricketspullen en met de mededeling dat hij mij lid had gemaakt van VRA. Ja, van VRA! Maar ik heb daar geen wedstrijd gespeeld en mijn vader besloot al na een paar dagen om lid te worden van ACC. Dat moet begin jaren 90 zijn geweest, denk ik.

Ik kom oorspronkelijk dus niet van VVV. Maar mijn ooms speelden daar wel en ik ging vroeger elke zondag naar de wedstrijden kijken en scoren. Ik vond het geweldig en heb veel geleerd van hoe zij het cricket benaderden. Het was ook erg gezellig in die dagen.

3. Je speelde vele jaren bij ACC in de Hoofdklasse en Eerste Klasse. Was je een batsman, bowler of allrounder?

• Zelf vond ik altijd dat ik een allrounder was, en ik vond het leuk om op elk onderdeel van het spel mee te doen. Maar laat vooral anderen daar over oordelen, dat is veel interessanter dan wat ik er van zeg.

4. Wat waren je beste batting en bowlingcijfers voor ACC? Ik weet zeker dat je die hebt onthouden...

Ik ben heel slecht in het onthouden van die cijfers, dus ik zou het echt niet meer weten. Ik herinner me alleen wel mijn eerste honderd (115*) voor de B-jeugd tegen Hilversum.

Gelukkig hebben we Max de Bruin sr. die we altijd kunnen vragen om in de archieven te kijken. Rizwan speelde tussen 1995 en 2011 6 seizoenen in ACC 1. In totaal 42 innings met in totaal 390 runs. In 1998 (13 innings) en 2010 (15 innings) speelde hij het hele seizoen voor ACC 1. Met een high score van 47 tegen Quick Haag in 2010. Als bowler nam hij in datzelfde jaar 15 wickets.

In diezelfde periode speelde Rizwan 33 innings voor ACC 2 met in totaal 593 runs. High score was 89 runs tegen Quick Nijmegen (2011). Toenmalig skipper Roelof Balk herinnert zich de kwaliteiten van Rizwan als all rounder: een scherpe bowler met een nasty bounce, en hard slaande middle order batsman die met autoriteit op de mat stond. Een fijne teamspeler bovendien. 

5. Waarom ben je op relatief jonge leeftijd al gestopt met cricket?

• Ik kon geen 2 of 3 dagen per week meer trainen, vanwege mijn werk en gezin. Als je niet traint, zie je je prestaties teruglopen en dat begon me tegen te staan. Er was een tijd dat ik 6 dagen per week crickette: dinsdag de kooi in met de senioren, woensdag jeugd, donderdag met VVV, vrijdag weer senioren, zaterdag jeugdwedstrijd en zondag seniorenwedstrijd.

6. Heb je altijd al cricket umpire willen worden na je cricketdagen?

• Nee. Ik vond het wel al leuk om te umpiren in vriendschappelijke wedstrijden, omdat je dan de hele tijd bij het spel betrokken bent. Als speler was ik niet bepaald gelukkig met het niveau van de umpires, als ik heel eerlijk ben. Dus toen ik stopte met spelen, dacht ik: waarom zou ik het niet zelf eens proberen. Ik moet wel toegeven dat ik meteen doorkreeg dat ik het umpiren had onderschat!

7. Speel je zelf nog wel eens een cricketwedstrijdje en zo ja met welke teams?

• Ja, zo af en toe. Maar vanaf het moment dat ik umpiring serieus ben gaan nemen, is de liefde voor het zelf spelen afgenomen. Dat is maar goed ook, want in het begin zegde ik mijn afspraken als umpire soms af om zelf een wedstrijd te kunnen spelen.

8. Als ik me goed herinner was je altijd een zeer gemotiveerde cricketspeler. Ben jij ook zo gemotioveerd als umpire?

• Toen ik goede feedback kreeg over mijn manier van umpiren, ben ik me er volledig voor gaan inzetten. Ik zal me altijd de aanwijzingen herinneren van spelers als Muhammad Wasim, Amol Mazumdar en Peter Borren. Ik heb dingen van hen meegekregen die me nog steeds goed van pas komen.

9. Naar welke school ging je vroeger? Wat is je huidige beroep?

• Ik zat op het Augustinus College en ging daarna naar Hogeschool Holland. Ik heb een boekhoudkundige achtergrond. Ik ben nu zelfstandig ondernemer, ZZP’er dus, sinds 2008.

10. Hoeveel first-class wedstrijden heb je als umpire gestaan?

• Ik heb tot nu toe nog geen officiële first-class wedstrijd gestaan. De enige first-class match die ik had kunnen doen, was de Inter Continental Cup, die nu niet meer bestaat. De nadruk ligt nu voor mij op white ball cricket. Ik heb 5 ODI's gestaan en zo'n 20 T20i's.

11. Waar en wanneer is jouw volgende internationale toernooi ?

• Elk toernooi is nu onzeker vanwege covid-19. Ik reis volgende week naar Duitsland voor een vier-landen T20 Cup (Duitsland, Spanje, Noorwegen en Frankrijk). Dat worden volle T20i's. Ook ben ik benoemd tot Mentor Umpire voor de ICC Women's T20 World Cup Qualifiers - Europa in Spanje, eind augustus. Om als Nederlandse umpire mentor te kunnen zijn van andere, vrij ervaren umpires, voelt als een voorrecht en een grote eer.

In de tweede week van september komt Ierland naar Nederland om vier T20i's te spelen, ter voorbereiding op het T20 WK dat in oktober in de VAE begint.

12. Je hebt een goede baan; zou je overwegen om je baan ooit op te geven om fulltime als cricket umpire aan de slag te gaan?

• Ja, dat zou ik zeker overwegen. Als ik een fulltime, gecontracteerde umpire zou kunnen worden, zou ik mijn baan ervoor opgeven. Zonder twijfel.

13. Wat zijn je ambities voor de komende tien jaar? Fulltime cricket umpire of toch een zakelijke carrière?

• Op dit moment wil ik vooral mezelf blijven verbeteren. Ik hoop op internationaal niveau meer kansen te krijgen om te laten zien wie ik ben en wat ik kan. Volgend jaar wordt het extreem druk met Engeland, West-Indië en Pakistan die op de planning staan om WK Super Leaguewedstrijden te spelen en Nieuw-Zeeland om 2 T20i's te spelen.

Als het Nederlands XI standhoudt bij de eerste 13 topteams, dan spelen ze opnieuw 24 ODI's tegen de topploegen, in een cyclus van 3 jaar.

Verder hoop ik in de nabije toekomst tot de franchise T20-competities door te dringen. Dat is een geweldig spektakel met veel internationale spelers erbij.

Leuk om te weten is dat Rizwan als eerste Nederlandse umpire op Lord's Cricket Ground stond. Dat is nu precies drie jaar geleden (29-07-2018). Dat was tijdens het MCC Triangulair T20 toernooi (MCC – Nepal – Nederland).

Hartelijk dank voor dit interview. Namens de ACC-leden wensen wij je alle succes in de komende jaren.


All Posts

Almost done…

We just sent you an email. Please click the link in the email to confirm your subscription!